Les Couleurs des Robes

La robe d'un chat est composée d'une ou plusieurs couleurs qui forment différentes combinaisons de motifs appelés patrons. L'alliance des différentes couleurs et des patrons donnent toutes les variations de fourrure possibles pour un chat.

Dans le milieu de l'élevage félin francophone, la nomination d'une robe de chat est traditionnellement composée d'un mélange de terme anglais et français. Ainsi les couleurs sont directement traduites en français : noir (Black), bleu (Blue), roux (Red), etc. La nomenclature du chat bicolore consiste à introduire les termes « et blanc » à la fin de la description de la robe. 

On distingue deux types de couleurs : 

  • Les 5 couleurs de bases du chat :

    • Noire

    • Chocolat

    • Cannelle

    • Roux

    • Blanche

  • Les dilutions des couleurs de bases

    • Du Noir (Seal chez les Colourpoint) vers le Bleu (Gris-Ardoise).

    • Du Chocolat vers le Lilas (Beige rosé très pâle). 

    • Du Cannelle (Cinnamon ou Sorrel) vers le Fauve (Faon ou Fawn). 

    • Du Roux (Red) vers le Crème.

                     Black                                                   Blue                                                 Cannelle

              Chocolat                                                   Crème                                                  Faon

                    Red                                                    Lilac                                                      White

Les Couleurs Interdites en France :

 

Le LOOF en France (Livre Officiel des Origines félines) a décidé d'accepter ou d'interdire certaines couleurs pour certaines races.

Le standard de chaque race est disponible dans ce fichier : 

I) Les Couleurs de Bases

Un chat possédant une couleur dite de base doit avoir une robe parfaitement uni et brillant sur tout son corps. Elle ne peut présenter ne serait-ce qu'un poil d'une autre couleur ni aucune autre marque existante. La couleur est donc la même de la racine jusqu'à son poil de garde.

Comme il existe une multitude de couleur possible nous avons essayé de regrouper les essentiels ainsi : 

Les cercles colorés correspondent aux  variations de couleurs  de la robe tandis que  les triangles colorés aux variations de couleur du museau et des coussinets.

  • La Couleur Black (Noire)

 

Bien que le noir parfait soit très recherché, le ton gris est admis chez les chatons. Exposé à la lumière du soleil, le poil noir peut avoir des reflets roux.

Les yeux peuvent être Or ou Vert, tandis que le cuir du nez, les coussinets et les lèvres sont noirs ou bruns.

 

 

  • La Couleur Brown ou Chocolat (Marron)

 

Toutes les nuances de brun sont acceptées tant qu'elle reste unie. Cela peut aller du brun assez clair jusqu'au brun foncé (Chocolat). On la retrouve chez le Havana Brown et les Orientaux.

Les yeux sont Cuivres, le cuir du nez est « chocolat au lait », tandis que les coussinets et les lèvres peuvent varier de cannelle à chocolat.

 

 

  • La Couleur Cinnamon (Cannelle ou Caramel)           

C'est un brun-roux proche de la couleur cannelle mais reste une couleur assez rare chez le chat. Seul le front entre les deux yeux et les pieds possède une couleur plus foncés en fonction des mouvement. Tandis que les effets de lumière sur sa robe lui donne une effet plus clair.

Les yeux sont Dorés et forme un ensemble complètement naturel.

 

  • La Couleur Red (Rouge ou Roux)

C'est le terme qui désigne en fait le roux, qui peut être appelé également "orange" et parfois "ginger". En principe, on le préfère le plus chaud et le plus foncé possible. Le gène responsable du roux fait que les chats entièrement roux sont habituellement des mâles.

 

Un chat d'un roux parfait (red uni et régulier) est très difficile, voire impossible à obtenir car le tabby étant génétiquement fortement associé à cette couleur les chats roux porteront toujours un marquage. Le cuir de nez et les coussinets sont rouge brique.

 

 

  • La Couleur White (Blanche)

C'est la seule couleur qui soit toujours parfaitement unie, couleur de la neige pure. Le cuir du nez, les coussinets et les lèvres sont roses, les yeux peuvent être or, verts, bleus ou impairs.

 

En génétique, le blanc est une couleur qui recouvre toutes les possibilités en d'autre terme le blanc est considéré comme un manteau qui masque en fait une autre couleur.

 

Un des gènes responsables d'une robe entièrement blanche est parfois cause de surdité mais pas d'inquiétude tous les chats blancs ne sont pas sourds !

II) Les Couleurs Diluées

 

  • La Couleur Blue (Bleu ou Grise)

Le Bleu est une dilution du noir qui correspond en fait à un gris clair tirant sur les tons lavande.

C'est une des couleurs les plus répandues que l'on retrouve dans les variétés de presque toutes les races. Il s'agit de la couleur par excellence du Chartreux.

 

Les yeux peuvent être Orange ou Vert, tandis que le cuir du nez, les coussinets et les lèvres sont bleus.

 

 

  • La Couleur Cream (Crème)

C'est une version diluée du rouge qui crée une couleur crème et pâle.

 

La couleur crème du chat est une des couleurs les plus claires des robes pouvant aller du jaune poussiéreux à presque citrouille

Les yeux sont de couleur Oranges, tandis que le cuir du nez, les coussinets et les lèvres sont roses.

 

  • La Couleur Fawn (Faon)

          

Le Fawn est une couleur beige pâle comme une version diluée du Cinnamon.

La couleur faon est une teinte caramel. Le cuir du nez, les coussinets et les lèvres sont mauve-rosé.

Le bout de la queue, les coussinets et les marques du visage sont magnolia (rose avec une pointe d'orangé) et le cuir du nez est mauve-rosé.

 

  • La Couleur Lilac (Lilas ou Champagne)        

 

Le Lilac, parfois nommé lavender, est un beige rosé très pâle. La robe doit être d'une couleur grise rappelant le lilas fané avec un léger reflet rosé. Les yeux sont de couleur cuivre.

Attention : Les couleurs Lilas et Fauve ou encore Chocolat et Cannelle peuvent parfois être difficiles à distinguer les unes des autres. En fonction de la luminosité, ces couleurs peuvent être facilement confondues. La façon la plus fiable de reconnaître ces couleurs est de regarder la couleur du cuir du nez et des coussinets.

III) Les Couleurs de Base Torties

Un chat au beau pelage roux et noir, à l’effet marbré, est généralement un chat tortie, ou « écaille de tortue », d’après leur ressemblance avec la carapace de ces grands reptiles.

Les chats Torties sont généralement roux et noirs, mais peuvent aussi avoir un pelage crème et bleu, lilas ou beige. On parle alors de couleur écaille de tortue diluée.

Un chat Tortie qui a deux couleurs différentes qui séparent les traits de son visage s’appelle un chat Chimera

                  Black                                  Blue                                 Cinnamon

              Chocolat                               Lilas                                    Faon

IV) Les Tabby / Agouti

Une robe Tabby est composée de poils agoutis en nombre plus ou moins importants, entrecoupés par des poils unis

 

Un poil agouti est un poil composé d'une base foncée de couleur brune, chocolat ou cannelle ou ses dilutions à savoir le bleu, le faon et le lilas, et le silver, entrecoupé par des bandes noires.

Des panachures blanches peuvent couvrir la robe Tabby et d'éventuels marquages Smoke et Shaded peuvent modifier la robe. La robe Tabby peut donc s'additionner à tous les autres types de robes de chats et toutes les couleurs hormis le blanc sont applicables.

                   Brown Tabby                                    Blue Tabby

                    Red Tabby                                     Cream Tabby

                 Chocolate Tabby                               Lilac Tabby

               Cinnamon Tabby                              Fawn Tabby

V) Les Torbies

L'écaille de tortue est également combinable avec le Tabby : on appelle ses chattes au pelage où les rayures sont alternativement rousses et noires, des Torbies.

      Brown Torbie                 Blue Torbie              Chocolate Torbie

        Lilac Torbie             Cinnamon Torbie           Fawn Torbie

VI) Les Tabby Spéciaux

Les Tabbies Spéciaux peuvent prendre les couleurs des Tabbies et des Torbies.

Ils peuvent également s'associé à des robes spéciales (Marbrée, Océloïde, Rosette, etc.).

Aux couleurs de base s'ajoutent des couleurs spéciales comme par exemple :

  • Le Golden : le poil est de couleur abricot dont l'extrémité est plus sombre.

  • Le Pewter (Etain) : la couleur Pewter désigne le Blue silver tabby.

  • Le Ruddy (Lièvre) : C'est une coloration brown tabby. La base est brune dorée intense tiquetée de noir ;

  • Le Sorrel : Robe de couleur cuivre chaud, allant du brun orange au brun clair.

VII) Les Points & Les Albinos

Un chat Colorpoint peut également être Tabby ; dans ce cas-là, les rayures ne sont visibles que sur les parties colorées du corps. Le chat Colorpoint présente un albinisme plus ou moins partiel.

Le chat albinos présente une carence en mélanine qui entraîne les caractéristiques suivantes :

  • Une peau rose pâle sur le corps, les coussinets, les lèvres, le nez, les oreilles et les paupières.

  • Des yeux cernés de rouge, parfois virant au rouge, parfois vairons, mais qui peuvent aussi être verts ou bleus.

  • Un poil blanc à 100 %, sans aucune tache de couleur, mais un chat à la fourrure blanche n’est pas toujours un chat albinos. De même, certains chats albinos naissent entièrement blancs et leurs poils se colore partiellement après quelques mois.​

VIII) Les Silvers & Les Golds

A l'encontre du poil Tabby qui correspond à une alternance entre deux couleurs. Le poil Silver et Golden correspondent à une variation proportionnelle de deux couleurs entre le bas du poil et le haut du poil. Ainsi on distingue plusieurs variations possibles : 

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- Le Ticked :  Ce motif ne présente que de légères rayures au niveau de la tête, des pattes et de la queue. Le reste du pelage est de type agoutis, ce qui signifie que les poils possèdent plusieurs couleurs sur leur longueur.

Le Ticked est souvent issus du mariage entre Tipped (Shaded, Shell ou Chinchilla) et non tipped (Unis ou Tabby). De ce fait, le motif de base est plus long à s'effacer et en plus la distribution des poils est différente de celle d'un tipped pur. 

 

Un Ticked nait souvent très sombre et voit sa couleur tiquetée se développer dans les six premiers mois. les poils sont tiquetés. Ensuite, si le chat est Tipped, la couleur va s'éclaircir jusqu'à un an jusqu'à disparaitre à sa base.

- Le Tipped  (Shaded ou Chinchilla) : Seule la pointe du poil porte une bande de couleur alors que le reste est uni. On dénombre deux effets Tipped :

 

  • Le Chinchilla : Le poil n'est coloré que sur 1/8 de sa longueur, le reste étant blanc. Le chat chinchilla doit avoir l'apparence d'un chat blanc avec un léger nuage d'une des couleurs de base. Ses yeux tendent vers le vert, tandis que le cuir du nez, les coussinets et les lèvres sont de la couleur de base.

  • Le Shaded : Le poil n'est coloré que sur 1/2 de sa longueur qui peut se différencier en deux types. 

 

  • Le Shaded Cameo : c'est une couleur délicate, uniquement présente sur les chats roux et les chats couleur crème. Les marques fantômes sont fréquentes ; le cuir du nez, les coussinets et les lèvres sont roses tandis que les yeux tendent vers l'or ;

  • Le Shaded Silver : cet effet est présent chez les chats noirs, les chats bleus, les chats torties et les chats de couleur bleu crème. Seule la pointe du poil est colorée sur une certaine longueur, le reste étant blanc argent. La face est maquillée et le cuir du nez, les coussinets ainsi que les lèvres sont de la couleur de base. Les yeux tendent vers le vert.

- Le Silver : Le poil Silver est gris clair avec une extrémité foncée. En d'autres termes seule la pointe du poil porte une bande de couleur alors que le reste est uni. On distingue trois type de chats Silver :

  • Le Silver Tabby : l'argent est amené par un gène dominant qui inhibe le pigment jaune du poil. Le fond de la robe se trouve donc être argent, mais visuellement blanc. Les dessins sont de la couleur de base du chat. Le contraste doit être net. Le cuir du nez, les coussinets et les lèvres sont de la couleur de base. Les yeux tendent vers le vert ;

  • Le Silver Torbie : le mélange se trouve uniquement sur les dessins. Le fond de la robe est argent et lumineux. Le cuir du nez, les coussinets et les lèvres sont roses et noirs ou roses et gris. Le Silver Torbie ne se retrouve que chez les femelles.

  • Le Sorrel Silver : la base des poils est blanche et lumineuse et le Ticking est brun clair, tirant sur le fauve. Les coussinets sont roses avec une légère touche orangée.

- Le Smoke : Le poil est foncé à partir de la pointe sur environ 80% de sa longueur. La racine est claire.

 

On parle de "Black Smoke" lorsque le poil est argent sur le quart de sa longueur et que le reste est gris anthracite.

- Le Golden : Le Golden agit sur la base de tous les poils agoutis. Il présente un fond de robe « jaune poussin à doré ». Le contour des yeux, le contour du nez et les lèvres doivent être maquillés naturellement, bordés d’un fin trait en harmonie avec la couleur de la robe. La couleur de base de la robe chez un Golden se détermine en observant la couleur des coussinets.

 

Ainsi pour un chat de couleur intense (noir), le fond de robe devient d’un jaune d’or éclatant, alors que pour une couleur diluée (bleu), le fond de robe prend une couleur jaune doré ou rosée. 

Il est également possible d’observer des chats Golden non tipped (non Shaded / Shell / Chinchilla). Dans ces cas là, nous pourrons voir les 4 motifs Tabby apparaître (Mackerel,Ticked, Spotted, Blotched).

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Illustration du Gène Golden et du Gène Silver

Ci-après deux illustrations représentant les variation du Silver et du Golden :

IX) En Résumé

Déterminer la robe et la couleur d'un chat reste très compliqué même pour des professionnels. En cas de doute les éleveurs et/ou les juges se retrouve pour analyser la robe du Chat sous toutes ses formes et ses couleurs lors d'un évènement que l'on appel couramment : Une Détermination de Couleur. 

D'un point de vue plus scientifique il existe des "Colortest" mis en place ppar des laboratoires privés agréés par le LOOF comme : GENINDEXE, ANTAGENE, etc.

Cela permet de déterminer les gènes de couleur du Chat et donc de connaître les différentes couleurs que pourront avoir les futures portées. On ne peut pas prédire la couleur d'un chaton, mais on peut déterminer les probabilités qu'il soit d'une certaine couleur.  

Les illustrations de cette page sont tirés de l'auteur Spotted-Tabby-Cat qui a créé le Cat Genetic Tutorial disponible ci-après :

On vous invite également à lire les livres de Mme Alyse Brisson  sur la génétique des couleurs de nos ami félins. Vous trouverez ci-après un petit aperçu de ses travaux