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Les Gales

Les gales sont des dermatites (affections cutanées) dues à des acariens. On distingue la gale d’oreille, due à Otodectes cynotis, des gales du corps.
 
La gale d'oreilles est une affection très fréquente chez le chat, particulièrement chez les animaux vivant en collectivité (élevage, refuges) ou en étant issus.
Le responsable de la gale d'oreilles ?
La gale d'oreilles est due à un acarien appelé Otodectes cynotis microscopique (moins de 0.5mm) qui passe toute sa vie sur l’animal qu’il parasite. Il vit en surface du conduit auditif où il se nourrit de débris d’épiderme et de cérumen et où il se reproduit.

Le cycle de vie complet du parasite (passage de l’oeuf à l’adulte) s’effectue en 3 semaines. Oeufs, larves et adultes sont donc présents dans les oreilles de l’animal parasité. Ces acariens ne sont capables de survivre que quelques jours dans le milieu extérieur.
 
Les acariens peuvent occasionnellement venir se localiser au niveau des zones périauriculaires ou encore sous le menton chez le chat.
 
La contamination ?
La transmission du parasite s’effectue par contact direct entre un animal et un animal infesté. Elle peut avoir lieu au sein d’une même espèce mais une contamination interspécifique (du chat au chien, du furet au chat...) est également possible.
 
Il s’agit d’un parasite extrêmement contagieux présent particulièrement chez les jeunes animaux et dans les grands effectifs, les collectivités (élevage, refuge, animalerie, chatterie, chenil...).

Quel sont les symptômes ?

Certains animaux, notamment chez le furet, peuvent être porteurs asymptomatiques du parasite mais, dans la plupart des cas, des symptômes sont présents :
- La présence d’Otodectes cynotis dans le conduit auditif d’un animal s’accompagne d’importantes démangeaisons et d’une vive douleur.
- L’animal, très gêné, secoue fréquemment la tête. Toute tentative d’examen de l’oreille s’accompagne d’un réflexe auditopodal (le chat se gratte frénétiquement avec la patte postérieure dès qu’on lui touche l’oreille)
- Ce grattage très marqué peut s’accompagner de lésions cutanées parfois très impressionnantes sur la tête et surtout sur le pourtour des oreilles.

- Il peut également provoquer l’apparition d’un othématome (un vaisseau se rompt et se met à saigner formant une poche de sang entre la peau et le cartilage de l’oreille )
 
- L'Otodectes cynotis est, par ailleurs, responsable d’une augmentation de la sécrétion de cérumen dans le conduit auditif. Un cérumen d’abord noirâtre et sec, puis plus pâteux dans les gales plus évoluées.

- Ce cérumen favorise l’apparition d’otites surinfectées. Des levures et bactéries se développent alors dans le conduit auditif et le cérumen sombre laisse place à des écoulements purulents.
 
- La gêne occasionnée peut être telle que l’animal garde la tête penchée en permanence et peut souffrir de pertes d’équilibre.
Quel Traitement ?
Le traitement consiste à tuer les parasites :
- Des pommades auriculaires actives contre otodectes sont employées.
- Un nettoyage des oreilles 2 à 3 fois par semaine avec un nettoyant adapté doit obligatoirement être associé à ce traitement.

ll va permettre de décoller le cérumen présent dans les conduits auditifs, assurant ainsi une élimination mécanique d’une grande quantité de parasites ainsi qu’une meilleure action de l’acaricide (celui-ci sera alors directement en contact avec la surface du conduit auditif et non “noyé” dans les saletés).
- Certains traitements en spot-on sont également actifs contre les acariens de la gale auriculaire. Il s’agit de produits contenant de la sélamectine ou de la moxidectine. Ces produits seront appliqués au minimum deux fois à quinze jours d’intervalle.
- Sachant que le parasite est très contagieux et que des porteurs asymptomatiques peuvent exister, un traitement de l’ensemble des individus du foyer s’impose (chiens, chats, furets, même en l’absence de signe clinique).
Et côté maison ?
- Un passage fréquent de l’aspirateur sur les surfaces en contact avec l’animal infesté permettra souvent d’assainir l’environnement.

- Des produits capables de tuer les acariens devront être employés pour le nettoyage de toutes les surfaces en contact avec les animaux.
Et la gale du corps dans tout ça ?
La gale du corps peut être dues à deux agents pathogènes :
  • Sarcoptes scabiei : On parle de gale sarcoptique.
Ce parasite touche plutôt le chien. Le chat n’est qu’exceptionnellement atteint. Il s’agit d’une zoonose.
  • Notoedres cati : On parle de gale notoédrique.
Elle touche quant à elle principalement les chats, beaucoup plus rarement l’homme et très exceptionnellement le chien.

 

​Quel sont les symptômes ?

 

C’est une gale localisée affectant la tête et les extrémités. Les lésions commencent par un simple plissement du bord antérieur des oreilles avec alopécie légère et prurit faible.
 
S’en suit une hyperkératose formant une carapace sur la tête, avec extension sur les paupières et l’encolure ; le prurit est alors quasi nul.
 
De plus, les gales du corps se caractérisent par des démangeaisons (prurit) intenses, se traduisant par un grattage important. Une perte de poils (alopécie) est consécutive à ce grattage.
Des boutons, des croûtes, une hyperpigmentation et une lichénification de la peau sont observables :
  • Principalement au niveau des pavillons auriculaires, sur la face externe des coudes, et en région ventrale du thorax et de l’abdomen pour la gale sarcoptique.
  • Initialement au niveau de la tête (formant une sorte de « casque », puis s’étendant progressivement vers le cou, les membres et parfois le tronc pour la gale notoédrique.
​Enfin, la maladie à tendance à se généraliser avec apparition de troubles généraux : inappétence, amaigrissement, prostration.
Les principaux concernés ?
 
La maladie se généralise moins chez le chien que chez le chat. C’est une maladie qui touche surtout des chats errants et des animaux non castrés.
Sans traitement ou en cas de traitement trop tardif, la maladie est souvent fatale en 1 à 2 mois.
Quel Traitement ?
Même traitement que la gale auriculaire et surtout suivre les conseils du vétérinaire.